Tel: 0343-594447
    E-mail: reizen@grieksegids.nl

Reisverhalen Griekse Gids

Voor de échte Griekenlandliefhebber

Karpathos, het ruige gastvrije Griekenland


Tekst/Fotografie:
 

Karpathos is een bergachtig eiland dat tussen Rhodos en Kreta in de Egeïsche Zee ligt. Het eiland heeft veel Nederlandse liefhebbers. Jorgos had al zoveel goeds over Karpathos gehoord dat hij het graag eens met zijn eigen ogen wilde zien. “Toen ik uit het raampje van het vliegtuig keek en Karpathos zag verschijnen, zag ik een ruig, bergachtig en rotsachtig eiland. Na aankomst kon mijn ontdekkingstocht beginnen. Met een gehuurde auto ontdekte ik alle windrichtingen van het eiland.” aldus Jorgos.

Karpathos is een vrij rustig eiland, met veel afwisseling in landschap. Kale gebieden worden afgewisseld met dennenbossen en olijvengaarden. Het is een paradijs voor wandelaars, hoewel het er uiterst bergachtig is. Er zijn talrijke routes uitgestippeld en overal zie je bordjes met de route en de afstand erop. Jorgos: “Het was me opgevallen dat in het hotel waar ik verbleef, een heleboel wandelaars waren, iedereen droeg stevige wandelschoenen en was voorzien van wandelstokken en andere voorwerpen ter ondersteuning van de wandeling. De mensen waren laaiend enthousiast over de schoonheid van het eiland.”

Karpathos is niet alleen leuk voor wandelaars, want de gezellige hoofdstad Pigadia is ook de moeite waard en er zijn erg mooie stranden en leuke traditionele bergdorpen.
Pigadia noemt men ook wel Karpathos, het is de hoofdstad van het eiland, hier bevindt zich de grote haven. Dit stadje ligt aan de zuidoostkust op de plek waar de stad “Possidio” in de oudheid lag. Pigadia is modern en gezellig, aan de haven zijn traditionele en moderne terrassen, restaurants, cafés en bars.

’s Avonds wordt de haven voor auto’s afgesloten en kunnen mensen hier ongestoord rond-slenteren. Opvallend aan de stad is dat veel Grieken die in de Verenigde Staten wonen, hier een tweede huis hebben. Regelmatig komen deze Griekse emigranten naar hun eiland om van een vakantie te genieten. In de zomer hoor je Amerikaanse accenten op de terrassen aan de haven. De restaurants bieden lokale specialiteiten zoals stifado, worst en kaas. Grote discotheken zijn er niet, wel zijn er bars waar moderne Griekse muziek en popmuziek gedraaid wordt. Hier hebben mensen die van het nachtleven houden het prima naar hun zin. De meeste hotels en appartementen van het eiland liggen rondom en in de stad; er is plaats voor ongeveer 6.000 gasten en de keuze is erg breed. Van vijfsterrenhotels tot simpele hotelkamers, alle mogelijkheden zijn er.

Karpathos heeft veel mooie stranden. Het grootste strand ligt aan de baai van Pigadia bij de stad. Het is een lang, uitgestrekt strand waar het in de zomer behoorlijk kan waaien.
Wanneer je met de auto vanaf Pigadia in noordelijke richting langs de oostkust trekt richting Spoa, zie je allerlei afslagen met diverse bordjes richting stranden. Veel van deze stranden zijn via een geasfalteerde weg te bereiken, andere via zandwegen.
 


De beroemdste stranden zijn hier van zuid naar noord, Achata Beach, Kyra Panagia en Apella Beach. Het is vooral Apella Beach dat erg in de smaak valt, door de turquoise kleuren van het water en de ligging in een groene omgeving aan de voet van een steile berg. Op diverse fora op internet is dit strand regelmatig uitgeroepen tot één van de mooiste stranden van de Middellandse zee.

Jorgos vertelt: “Toen ik Apella Beach van bovenaf zag wist ik meteen waarom. Het was een plaatje zoals je op toeristische kalenders ziet.” Aan de westkust liggen de stranden van Arkasa, Finiki en Lefkos. Bij Lefkos liggen de meeste stranden, hier zijn allerlei baaitjes waar restaurants en taverna’s aan het water liggen. De mooiste zandstranden liggen helemaal in het zuiden van het eiland bij Amopi en het gebied Afiarti bij het vliegveld.

Ten zuiden van het vliegveld is er een zandweg die naar Diakofti leidt, het is een verlaten strand zonder voorzieningen, het is hier prachtig. Iets verder ligt het strand Michaliou Kipos met opvallende rotsformaties. Het kan hier behoorlijk hard waaien, daarom is het gebied ideaal voor windsurfing. In Afiarti, het gebied bij de luchthaven, zijn diverse surfscholen en hier worden internationale surfwedstrijden gehouden.

Karpathos heeft ongeveer 6000 inwoners en is 301 km2 groot. De meeste inwoners leven in de stad. De dorpen komen vooral in de zomer tot leven wanneer de Amerikaanse Grieken naar het eiland komen.

Het bekendste dorp van het eiland is Olympos dat in het noorden van het eiland ligt. Je kunt het met de boot bereiken via het havendorpje Diafani, maar je kunt er ook naartoe rijden. De rit met de auto is een aanrader en duurt ongeveer vijftig minuten.

Je komt prachtige landschappen en schitterende bossen tegen, de natuur is hier prachtig. Een klein stukje van ongeveer twee kilometer is niet geasfalteerd, de rest van de weg is erg goed en is onlangs vernieuwd. Jorgos vertelt: “Bij de eerste aanblik van het dorp was ik meteen verkocht! Het ligt hoog op een berg met aan weerszijden oude windmolens. Hier worden eeuwenoude tradities gehandhaafd en lopen enkele vrouwen nog steeds in traditionele klederdracht. Toen ik het dorp bezocht, ben ik een hele dag gebleven om de sfeer te proeven.
 


Bij de kerk van Olympos ontmoette ik Papa Yiannis, de priester van het dorp. Welwillend maakte hij de deur van de kerk open en liet mij de gravuren en de schilderijen in de kerk zien die in de vijftiende eeuw gebouwd werd. Hij vertelde me hoe de inwoners eeuwen geleden uit Vroukounda waren gevlucht uit angst voor piraten. Vroukounda was in de oudheid een van de vier belangrijkste steden van Karpathos, dat ook Tetrapolis genoemd werd. “

“In het centrum van het dorpje bevindt zich een piepklein cafeetje. Eigenaar is Antonis Zografidis. In dit café bestelde ik een frisdrank, het was inmiddels behoorlijk warm in het dorp. Op de muren hangen tientallen foto’s die aan andere tijden refereren. Ook hangt er een souvenir uit Nederland, minuscule klompjes in Delfts blauw. Toen ik aan meneer Zografidis vroeg hoe hij hieraan was gekomen, vertelde hij me dat hij muzikant is en het muziekinstrument “Tsambouna” kan bespelen, dat is een soort Karpathische doedelzak. Hij vertelde me dat hij jaren geleden in Nederland had optreden met een muziek- en dansgroep uit Karpathos, o.a. in Paradiso en Vredenburg.”

“Bij de ingang van het dorp bevindt zich restaurant Olympos. Hier ontmoete ik Marina Lentaki en haar moeder Anna die al jaren het restaurantje runnen. Ik bestelde een Griekse frappé, ondertussen zag ik hoe mevrouw Anna het deeg aan het kneden was om “Makarounes” te maken. Makarounes is een soort spaghetti die met de hand gemaakt en met de vingers gesneden wordt. Daarna laat men het ongeveer een dag in de zon liggen waarna het gekookt wordt. Als het gekookt is, worden er in een aparte pan, in een laagje olie, fijngesneden uien gebakken die daarna over het gebakken deeg gegoten worden. Tot slot geraspte kaas,mmm…heerlijk.” Aldus Jorgos.

Het haventje van Olympos heet Diafani, het ligt op ongeveer een kwartier met de auto rijden. Hier zijn heel wat hotels en het is behoorlijk groot. De Griekse-Amerikanen hebben hier ook het een en ander neergezet.” Jorgos merkt op: “ Aan het haventje zag ik twee oudere dames bij een houtskooloven broodjes bakken, we maakten een praatje en natuurlijk gingen we even samen op de foto. Tevreden reed ik terug naar Pigadia, wat een indrukwekkende dag was het.”

 


Op Karpathos zijn er behalve Olympos nog een aantal andere opvallende dorpen. De bekendste dorpen zijn MesochoriOthosAperiMenetesArkasaFiniki en Spoa. In het midden van het eiland aan de westzijde ligt Mesochori. Mesochori is een traditioneel dorp aan de hellingen van een berg met uitzicht op de zee. Het dorp bestaat uit smalle steegjes met veel trapjes. Je moet goed ter been zijn om dit dorp te kunnen bewandelen. De auto kun je aan de rand van het dorp parkeren en niet in het dorp zelf. Beneden in het dorp is een plein met drie kleine kerken. Naast het pleintje ligt het veel gefotografeerde café. Tegen de berg ligt een imposante kerk en een klooster.

Ongeveer twaalf kilometer ten noorden van Pigadia ligt het pittoreske bergdorp Othos op ongeveer vijfhonderd meter hoogte, met een prachtig uitzicht op het eiland. In het dorp zijn vele taverna’s waar lokale specialiteiten en vooral vleesgerechten aangeboden worden. In het dorp bevindt zich een volkenkundig museum in een typisch huis van Karpathos zoals het vroeger was. Het dorp is verzorgd en netjes onderhouden. Op bijna het hoogste punt ligt een mooie kerk waar stromend water loopt. Op kleine afstand van deze kerk is de gallery van meneer Hapsis. Dit was een schilder uit Olympos die het dagelijkse leven van de inwoners van Olympos schilderde. Deze schilderijen zijn hier op bepaalde tijden te zien.

Aperi, dat acht kilometer ten noordwesten van Pigadia ligt, is één van de mooiste dorpen van Karpathos. Het was in de periode 1700 tot en met 1892 de hoofdstad van het eiland. Tegenwoordig is het de thuisbasis van de aartsbisschop van Karpathos en Kassos. Je ziet hier oude herenhuizen en mooie kerken te midden van veel groene natuur. Veel van de herenhuizen zijn in het bezit van Griekse-Amerikanen, die deze huizen als zomerverblijf gebruiken. Vanaf Aperi zijn er allerlei mooie wandelpaden naar diverse stranden.
 


 

Menetes ligt op de route Pigadia-Arkasa, ten westen van Pigadia. Het is imposant om vanaf Pigadia te zien hoe het dorp als het ware in de lucht hangt, boven op een steile berg. Ook in dit dorpje zijn de huizen goed verzorgd, je ziet hier veel traditionele en neoklassieke huizen. Finiki is een klein kustdorpje, met een aantal taverna’s, cafés, een aardig strand en een vissershaventje. Het ligt aan de voet van een hoge heuvelrots aan het water. Op de rots bevindt zich een typisch Griekse kerk die aan het dorp een mooie uitstraling geeft. Arkasa heeft veel liefhebbers vanwege het strand Agios Nikolaos, de goede hotels en de taverna’s in het centrum. Helaas is het dorp wat ondoordacht gebouwd. Hier in Arkasa op de top de heuvel aan zee zie je de antieke ruïnes.

Spoa is het laatste dorp dat je tegenkomt voordat je richting Olympos gaat. Ook dit dorpje ligt aan de hellingen van de heuvels en wordt gekenmerkt door smalle steegjes. Aan de rand van het dorpje kun je de auto parkeren. Tot en met 1980 had dit dorp geen stromend water, er is nog een open gebouw waar alle dorpelingen samen hun was deden. Jorgos concludeert: “Karpathos vind ik een erg leuk eiland met veel afwisseling en adembenemende schoonheid. Het lijkt wat op Kreta en Rhodos, maar er zijn weinig ruïnes en oudheidkundige bezienswaardigheden. De eilandbewoners die ik gesproken heb, beweren dat er veel meer te vinden is, maar er zijn helaas nooit opgravingen gedaan. Karpathos heeft zeer aardige inwoners, daar heb je de Griekse gastvrijheid weer, lekker eten, mooie traditionele dorpen, rijke tradities, een schitterende natuur, een heerlijk klimaat en zeer goede accommodaties. Het is een eiland waar actieve vakanties mogelijk zijn van wandelen tot surfen en zelfs bergbeklimmen.“ Meer informatie op: www.grieksegids.nl/karpathos

Dit artikel werd mede mogelijk gemaakt door:
Possi Travel Pigadia en Hotel Romantica in Pigadia
 

Overige links:
Karpathos, De Griekse Gids
Karpathos, GrieksEiland.nl
Landenkompas Karpathos

 

EilandHoppen

Eilandhoppen in Griekenland

Fly&Drive

Zelf Rondreizen in Griekenland
Fly & Drive Archanes-Koutsounari Kreta
Fly & Drive Archanes-Koutsounari Kreta

Dit is PUUR KRETA. Tijdens deze autorondreis combineer je twee leuke gebieden op Kreta. Enerzijds de heuvelachtige wijnstreek van Archanes, anderzijds de rustige zuid-oost ....

Fly & Drive Nafpaktos, Galaxidi, Meteora, Parga
Fly & Drive Nafpaktos, Galaxidi, Meteora, Parga

Deze reis is ideaal voor iedereen die een stuk Centraal- en West-Griekenland wil beleven. In dit programma staat Parga, Galaxidi, Nafpaktos en Meteora centraal. Je rijdt do....

Fly & Drive Athene, Delphi, Olympia
Fly & Drive Athene, Delphi, Olympia

Wanneer je van de Griekse cultuur houdt en deze eeuwenoude cultuur wilt ontdekken, dan is deze vakantie ideaal om te beleven. Tijdens deze vakantie bezoek je drie imposante....

Fly & Drive 3* West Peloponnesos
Fly & Drive 3* West Peloponnesos

Met deze Fly & Drive ontdek je het westen van de Peloponnesos. Het westen van Peloponnesos heeft ontzettend veel te bieden. Het is een schitterend gebied met veel belan....

Fly & Drive Agios Nikolaos-Mirtos
Fly & Drive Agios Nikolaos-Mirtos

Een leuke combinatie is de Fly & Drive Agios Nikolaos-Mirtos op Kreta. Je verblijft op twee verschillende, zeer geliefde vakantiebestemmingen. Tijdens deze vakantie kun....

Fly & Drive Agios Nikolaos, Mirtos, Sitia
Fly & Drive Agios Nikolaos, Mirtos, Sitia

Ontdek het oosten van Kreta. Tijdens deze fly & drive vakantie verblijf je op drie prachtige vakantiebestemmingen in het departement Lassithi. Vanaf elke badplaats kun ....