Tel: 0343-594447
    E-mail: reizen@grieksegids.nl

Reisverhalen Griekse Gids

Voor de échte Griekenlandliefhebber

Monemvasia

Een bijzondere plaats
Tekst/Fotografie: Jorgos Nikolidakis
 

Een bijzondere plaats die ik iedere bezoeker van de Peloponnesos zou aanraden is zonder twijfel Monemvasia. Dit stadje ligt in het zuidoosten van de Peloponnesos aan de Egeïsche kust en het wordt “het Gibraltar van het oosten” genoemd, omdat het gelijkenissen vertoond met het echte Gibraltar; Monemvasia ligt namelijk op een hoog rotsachtig schiereilandeiland dat via een smalle strook en een brug verbonden is met het vasteland van het departement Lakonia. 


ENIGE INGANG

Ik bezocht Monemvasia vanuit Kalamata in Messinia. Het is een leuke dagtrip die je tijdens de vakantie kunt ondernemen die absoluut de moeite waard is en bovendien goed te combineren met Sparta en Mystras. De naam Monemvasia is afgeleid van de woorden ‘Moni’ wat ‘enige’ of ‘enkele’ betekent en ‘Emvasis’ wat ‘ingang’ betekent. Dat verklaart al veel, want je kunt dit schiereilandje alleen maar via deze weg bereiken. De Griekse dichter Giannis Ritsos die hier vandaan kwam en hier begraven ligt, noemde zijn stad “De stenen boot”.
 

Monemvasia
Monemvasia | Lakonia


DE ROTS

Wanneer je vandaag de dag naar dit gebied gaat en de ‘rots’ wilt gaan bezoeken, dan kan je met de auto over de 150 meter lange, smalle brug rijden en rechtsom naar het ‘eiland’ tot aan de centrale ingang rijden. Rechts en links van de weg kun je de auto parkeren, dat heb ik in ieder geval gedaan. Je kunt ook de auto aan de kant van de nieuwe stad laten staan, aan het strand waar diverse cafés,  taverna’s en hotels zijn om vandaar naar de vesting te wandelen. Het schiereiland is anderhalve kilometer lang en ongeveer zeshonderd meter breed. Wanneer je de grote poort binnenwandelt, waan je jezelf  in de middeleeuwen. Tegenwoordig zijn er vele kleine souvenirwinkeltjes, leuke terrasjes, mooie kerken en daarachter de mooie blauwe Egeïsche zee. Hoewel het een droog ‘eiland’ is, zie je overal mooie bloemen en bougainvilles. De oude stad is verdeeld in de benedenstad en de bovenstad, beide gedeeltes zijn omringd door muren of hoge afgronden, het zijn echte vestingen. Het stadje beneden ligt aan de zuidkant van de rots. De meeste gebouwen staan aan de hellingen van de rots en via smalle steegjes en trappen kun je door het gezellige stadje slenteren.
 

Monemvasia
Monemvasia | Lakonia


FASCINEREND UITZICHT

Mensen die goed ter been zijn, kunnen het erop wagen om via de stenen trappen helemaal naar boven te wandelen, vanaf hierboven heb je een fascinerend uitzicht over de benedenstad en de nieuwe stad en natuurlijk over  de prachtige zee. Het is net een bergplateau dat op 200 meter hoogte ligt. Boven woonden vroeger de rijke mensen, het ‘gewone’ volk woonde beneden. Rondom het plateau zijn alleen maar steile hellingen.


STRATEGISCHE PLEK 

Monemvasia is sinds de oudheid bewoond, omdat het op een strategische plaats lag was het altijd erg gewild onder diverse veroveraars en piraten. Tijdens de Minoïsche periode en de Cycladische tijd was het een soort handelsstation tussen de Griekse eilanden, Kreta en het Griekse vasteland, toen heette het nog Akra Minoa. In het jaar 375, na een zware aardbeving, verdween een deel van het schiereiland in de zee en vanaf dat moment is Akra Minoa geen schiereiland meer, maar een eiland, het werd nu immers helemaal  door zee omgeven. In de zesde eeuw vestigen zich hier inwoners uit Laconië om zich te beschermen tegen aanvallen van Arabieren en Visigoten. Er wordt een brug gebouwd die het vasteland met het eiland verbindt en vanaf dan heet het eiland Monemvasia.Monemvasia is vanaf dat moment een uitstekende vesting en gaat een belangrijke strategische, economische en religieuze rol spelen in het Byzantijnse Rijk. Het wordt de administratieve zetel van de keizerlijke bezittingen in de Peloponnesos en fungeert als maritieme aanvalsbasis tegen de Avaren (een Turks volk uit Azië). In de eerste periode wonen alle inwoners in de bovenstad, pas in de tiende eeuw wordt de benedenstad gebouwd. Door de Geografische ligging bleef Monemvasia het object van verlangen voor allerlei veroveraars, maar vooral van de grote mogendheden die in de loop der eeuwen in het gebied aan de macht kwamen. Franken, Byzantijnen, Venetianen, de Paus, Turken, stuk voor stuk wilden zij iedere keer weer Monemvasia veroveren, toch konden de inwoners hun autonomie en identiteit bewaren.


Monemvasia
Monemvasia | Lakonia


GOUDEN TIJDEN

Rond het jaar 1200 hebben de Franken pas na veertig jaar pogingen Monemvasia kunnen bezetten met behulp van de ridders die het eiland afzonderden en geen voedsel meer toelieten. Men komt tot een soort consensus waarbij de inwoners zich moesten overgeven maar met behoud van hun vrijheid en vrijstelling van accijnzen. Wel moesten de mannen het leger van de Franken dienen. Lang duurt deze bezetting echter niet, want Monemvasia wordt weer door de Byzantijnen heroverd en vanaf dan kent het een enorme economische welvaart, vanwege de maritieme betrekkingen, de vrijhandelszone waar men kan opereren en de belastingvrije handelsakkoorden, die men met het Byzantium afsluit. De dertiende en veertiende eeuw gaan de geschiedenis in als de gouden eeuwen van Monemvasia. In deze periode worden er achtduizend woningen en veertig kerken gebouwd, vele Byzantijnse Keizers komen hier zelfs wonen.
 

peloponessos
Monemvasia | Lakonia


MALVAZIA WIJN

In het gebied ontstond een populaire wijnsoort, ook wel Malvazia (afgeleid uit Monemvasia) genoemd. Deze wijn was zeer populair onder keizers, koningen en de welgestelde mensen in die tijd. De wijn had zo’n grote faam dat hij zelfs vermeld werd door Shakespeare in zijn historiestuk “De Tragedie van Richard de Derde”. Het is een zoete wijn die van witte en rode druiven afkomstig is. Vanaf het jaar 1463 komt Monemvasia in afwisselend de handen van Venetianen en Turken, om pas in het jaar 1821, na de Griekse opstand tegen de Turken, weer zijn vrijheid te krijgen.
 

peloponessos
Monemvasia | Lakonia


HEDEN

Wanneer je vandaag  de dag Monemvasia bezoekt, zie je veel traditionele gebouwen, mooie Byzantijnse kerken en belangrijke historische monumenten. Op het centrale plein, in de benedenstad, bevindt zich de kathedraal van Christos Elkomenos die in de twaalfde eeuw is gebouwd. Andere belangrijke kerken zijn Panagia Mirtidiotissa (Panagia Kritikia), Panagia Chrisafitissa,  Agios Nikolaos en Agios Stefanos. Naast de kathedraal van Christos Elkomenos bevindt zich een museum, waar architecturale sculpturen en keramische voorwerpen te zien zijn, die in het dagelijkse leven gebruikt werden. In de bovenstad bevindt zich de kerk van Ayia Sofia die aan de rand van een steile helling staat. 

 

IJSKOUDE FRAPPE

Wat ik erg leuk vond zijn de vele gezellige terrasjes met de prachtige uitzichten, te midden van traditionele gebouwen en steegjes met bloemen en prachtige binnentuinen. De inwoners hebben duidelijk veel respect voor hun dorp, want alles ziet er mooi en verzorgd uit. Bij een hoger gelegen café, op een klein terrasje, heb ik heerlijk genoten van een ijskoude frappé, onder een olijfboom,  met uitzicht op de kerken en mooie gebouwen, de zee en de kust van de Peloponnesos. Het is heerlijk als je daar zit en om je heen kijkt, daar realiseerde ik me hoe belangrijk deze plaats is geweest in de loop der eeuwen. ∞
 

Monemvasia
Monemvasia | Lakonia

 

EilandHoppen

Eilandhoppen in Griekenland

Fly&Drive

Zelf Rondreizen in Griekenland
Fly & Drive West Peloponnesos
Fly & Drive West Peloponnesos

Het westen van Peloponnesos heeft ontzettend veel te bieden. Het is een schitterend gebied met veel belangrijke historische locaties, een mooie natuur en stranden

....

Fly & Drive Athene, Delphi, Olympia
Fly & Drive Athene, Delphi, Olympia

Wanneer je van de Griekse cultuur houdt en deze eeuwenoude cultuur wilt ontdekken, dan is deze vakantie ideaal om te beleven. Tijdens deze vakantie bezoek je drie imposante....

Fly & Drive Agios Nikolaos, Mirtos, Sitia
Fly & Drive Agios Nikolaos, Mirtos, Sitia

Ontdek het oosten van Kreta. Tijdens deze fly & drive vakantie verblijf je op drie prachtige vakantiebestemmingen in het departement Lassithi. Vanaf elke badplaats kun ....

Fly & Drive Nafpaktos, Galaxidi, Meteora, Parga
Fly & Drive Nafpaktos, Galaxidi, Meteora, Parga

Deze reis is ideaal voor iedereen die een stuk Centraal- en West-Griekenland wil beleven. In dit programma staat Parga, Galaxidi, Nafpaktos en Meteora centraal. Je rijdt do....

Fly & Drive Archanes-Koutsounari Kreta
Fly & Drive Archanes-Koutsounari Kreta

Dit is PUUR KRETA. Tijdens deze autorondreis combineer je twee leuke gebieden op Kreta. Enerzijds de heuvelachtige wijnstreek van Archanes, anderzijds de rustige zuid-oost ....

Fly & Drive Klassiek Griekenland
Fly & Drive Klassiek Griekenland

Een mooie reis naar het klassieke Griekenland. Je bezoekt tijdens deze reis Athene met o.a. de Akropolis, de opgravingen van Delphi in Fokida, Olympia, de plaats waaraan de....